澳門戲棚建築:竹棚搭起百年大戲史

大地回春,雨水漸多,對依賴天氣的農民和漁民來說,這是祭祀神明、祈求祝福的日子。在澳門,不少大型的神誕在端午節前舉行,如土地誕(農曆二月初二)、北帝誕(農曆三月初三)、媽祖誕(農曆三月廿三)、譚公誕(農曆四月初八),而在這些大型神誕上,街坊和信眾都在廟前搭起戲棚,上演「神功戲」來酬謝神明。

過去的生活中,人們日出而作,日落而休,娛樂活動並不多,特別是農村地區,而神誕節慶時上演的大戲,可算是大型的娛樂節目。然而,大戲上演次數甚少,一年一次,不太可能花人力物力來搭建永久性戲院;但演戲、觀劇總不能沒有舞台,也不能「無瓦遮頭」,所以大戲上演時,先會搭建臨時戲棚。在嶺南地區盛產的竹子,除了是成為建築中的重要材料,用來搭建棚架輔助建設、翻新和維修之外,也用在搭建戲棚上。

話說起來,中式大戲在澳門上演的歷史已有數百年的歷史,更被外國人所記載。1695年,意大利環球旅行家約翰.弗蘭西斯.傑梅利(Giovanni Francesco Gemelli-Careri)遊歷歐洲和中國後,回國編寫《環球旅行記》(“Giro Del Mondo”)中,記錄在澳門上演的一場大戲。當時,大戲在小廣場的舞臺上演出,臺上能容納三十男女演員,而演出方式與今天的粵劇無異。演員們身穿華麗的戲服,戴上金銀飾品,在演戲時部分是念白,部分是唱腔,而幾件木製和銅製樂器奏出音樂,應答唱者的聲音,整場大戲持續了十個小時,在搖曳的燭光裡結束。

雖然傑梅利詳細而生動地記錄澳門早期的大戲,但並沒有提及戲棚的存在。不過在1865年時,德國畫家愛德華.希爾德布蘭(Eduard Hildebrandt)卻「巧遇」天后誕,並且繪畫了媽閣戲棚,為後人留下最早的視覺圖像。從希爾德布蘭的畫作中,可以看到當時的戲棚的規模較大,而且以稻草覆蓋頂篷和棚身。除此之外,那時候的戲班乘坐畫舫來澳門,並且直接從戲棚背後的「小碼頭」登岸。由於當年演戲是大事,所以吸引大批觀眾前來觀賞,船艇泊滿海邊,更有人攀上竹棚上一睹大戲,可見戲棚內場面相當熱鬧。

前文提及,中國南部盛產竹子,因而成為建築上主要的材料,但並非所有竹也能使用。香港屋宇署推出的《竹棚架設計及搭建指引》中提及,搭建竹棚通常是用篙竹和毛竹,而竹齡需達三至五年,長度為六米,在使用前應被垂直放在室內風乾至少三個月。雖然這套指引是在技術層面上,卻詳細介紹港澳地區的築棚工藝。

除了「就地取材」之外,竹子的另一項優勢是「因地制宜」,可以根據環境和情況搭建戲棚。在媽閣廟、北帝廟和譚公廟皆設有廣闊的前地,固然能在廟前搭建一座大戲棚;但若能在狹窄的地方,如雀仔園福德祠和大三巴哪吒廟,同樣能在街道上搭起小規劃的戲棚。即使前地上有一些障礙物,如大樹和街燈等,都無阻戲棚的搭建。一般而言,戲棚主要由舞臺和觀眾席構成,兩側留有空間供樂隊演奏,而舞臺的後臺還設有演員的化妝間和更衣室。順帶一提,昔日媽閣戲棚是延伸至海邊,現時譚公廟戲棚內的後臺仍然搭出海邊。

戲棚建築雖然屬於傳統的建築工藝,但若細心留意,不難發現戲棚建築在改變中。首先,今天的媽閣戲棚採用現代劇院的設計,觀眾席以傾斜的階梯形式設計,讓場內每位觀眾也能清楚看到演出。其次是戲棚的規模和搭建上,舊式戲棚的內部較現時的高,這點可能吸收了西方的拱式建築(Arch),規模得以縮小。然而,有關戲棚工藝吸收西方元素的說法,仍然有待進一步的考證。另外,之前提及現今使用一些新的物料,如尼龍布代替稻草覆蓋戲棚、尼龍蔑代替竹蔑等,而媽閣戲棚更以鐵架作為固定用的底座。

戲棚建築與神功戲的文化是相輔相承的,而築棚工藝仍廣泛用於建築上,但隨著城市發展,一些廟前地面臨著變化,如蓮溪廟和沙梨頭土地廟。雖然兩座廟宇的神功戲分別改到附近的球場和學校操場舉行,但傳統戲棚已經不在。傳統文化之間是相連的,如神功戲與戲棚的連繫,即使形式依然存在,一旦其中的元素消失,也造成無形的損害,而非僅僅少了一份傳統的味道。

參考資料:吳志良、湯開建與金國平(2009年)。《澳門編年史(第二卷):清前期(1644 – 1759)》。中國:廣東人民出版社。

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