「探索.長洲」後:小島風情 The Savor of Island

????長洲西灣,令人印象深刻是一望無際的船隻。 

早在四月時,曾經有人建議到香港長洲參加「太平清醮」活動,不過由於時間太倉卒而未能成事,直到近日才成功組團到長洲參觀。雖然熱鬧的太平清醮活動早已結束,但長洲還是非常值得一去,終於三五成群在出發到長洲短遊。 長洲島是位於香港大嶼山東南面的島嶼,島嶼原來是南北兩島,後來兩島之間因沉積作用而形成沙洲(Sandbar),兩島合成連島沙洲(Tombolo)。由這個關係,長洲的形狀與啞鈐相似,所以又有「啞鈴島」(Dumbbell Island)之稱。長洲是漁民聚集的地方,當筆者剛步出長洲渡輪碼頭時,對泊滿了船集的海灣大吃一驚。前排的小艇和船隻緊扣著,數列地排在海灣上浮動著;在它們後面的是排成「方陣」的大型漁船相較,猶如一支艦隊般「駐守」海灣,使長洲西灣形成震撼人心的景象!事實上,讓人感動的不單是這壯麗的景象,而一種似曾相識的感覺,是百多年前濠江的風景……????長洲渡輪碼頭外,單車是居民常用交通工具,而房屋多是三至四層的村屋。 長洲西灣是指沙洲西側海灣,由於水流和風向較東灣優良,所以西灣成為天然的避風港。一望無際的海灣設立了多個碼頭,如渡輪碼頭和公眾碼頭等,而向西的海面上也設有防波堤。長洲島上缺乏資源和耕地,居民自古以來只能依靠大海生活,所以漁業、貿易、修船業、製鹽業和食品加工業等成為島上的經濟支柱。大海成為了居民生存的依賴,故此居民多聚集在西灣地區,漸漸地形成村落和市墟,即今天的「長洲墟」。 長洲的地方不大,島上除了警車和救援用車輛外,單車成為居民的出行工具,所以海傍都停泊了多輛單車。沿著北社海傍路漫步都是三至四層的村屋,很多村屋已改建為商店和餐廳,這倒是與澳門路環市區相似。然而,兩者之間卻有明顯的分別:路環村是式微的寧靜漁村,而長洲是既保留漁業又發展旅遊業的熱鬧漁港。????長洲玉虛宮及廟前的籃球場,每年太平清醮的搶包山儀式都在球場上進行。 經過北社海傍路,來到長洲香火最為鼎盛的玉虛宮。玉虛所指的是「玉虛師相」,也就是「北帝」,所以玉虛宮是北帝廟的別稱。玉虛宮前設有籃球場和足球場,這兩座大球場相信各位並不陌生,因為長洲太平清醮中神功戲和搶包山等重要環節正是在球場上進行。球場不但為居民提供了廣闊的休憩空間,也作為廟宇的「廟前地」,在神誕和清醮等宗教儀式上有著至關重要的作用。

長洲太平清醮與玉虛宮有著緊密的關係,據說在1777年(乾隆四十二年)間長洲發生一場瘟疫,死者甚多,令島上的居民人心惶惶。長洲居民於是遠赴惠陽縣請來北帝神像,並進行出巡和打醮,其後瘟疫漸漸消失。為答謝神恩及祈求島上平安,在地方鄉紳林郁武(又一說名為林煜武)於1783年(乾隆四十八年)與原籍惠州和潮州的居民,利用島上居民集資興建玉虛宮,而打醮活動成為長洲一年一度的重要宗教和慶祝活動。

????長洲玉虛宮,長洲廟宇中最香火鼎盛的,太平清醮與廟宇有著深遠的關係。

長洲的北帝信仰源自惠潮地區,原因是長洲居民多來自惠州、潮州和廣州等地的漁民。北帝是玄武的化身,不但鎮守北方也掌管一切水族,能保佑村民出海平安,所以玉虛宮的興建絕非偶然。即使未能一睹太平清醮活動,但參觀這座宏偉的廟宇同樣感到十分恩惠。玉虛宮雖然不是長洲最古老的廟宇,但它在歷史、美學和社會價值卻十分出眾,故此被評為一級歷史建築是有過之而無及。????玉虛宮上手工精緻的陶塑,上面採用大量人物公仔和雙龍奪珠,可以看到玉虛宮的地位超凡。 廟宇前有一個製於1861年(咸豐十一年)的石鼎,兩側各有兩頭石獅,共同鎮守玉虛宮。最初的廟宇由惠潮居民興建,建築佈局較接近閩南式建築,但閩南地區氣候與嶺南顯然不同,所以後來改建為嶺南式建築。玉虛宮的建築佈局為三進兩間式,廟宇的裝飾上有手工精美的磚雕、木雕、灰塑和陶塑,而前殿設有鼓台,這些設計無一不顯示玉虛宮在長洲信仰上崇高的地位。????玉虛宮內的銅鐘,上刻有鑄造年份:乾隆四十九年,即1874年。????玉虛宮門前四座石獅雕像之一,廟內連屋脊等裝飾上的獅子數量要全港最多。 銅鐘往往是古廟歷史最悠久的珍品,而玉虛宮內的銅鐘是在乾隆四十九年(即1784)製造,由來自番禺縣沙灣鎮的黃開勝贈送;而「位正天樞」牌匾是1783年(乾隆四十八年)的文物。不過玉虛宮內最古老的文物,卻是可以追溯至宋代的鐵劍,為漁民在捕魚時撈獲,後捐贈到玉虛宮作「鎮廟之寶」。另外,玉虛宮內還有其他文物,如鑾輿(即出巡用木轎)、銅香爐、龍虎雙壁、五尊北帝神像和石雕龍柱等。大家也不妨留意玉虛宮的屋脊和瓦頂上的獅子,因為玉虛宮是全香港最多獅子的廟宇!????長洲北社天后古廟,是長洲最古老的廟宇,也是長洲墟的北界。 在玉虛宮不遠處還有另一座古廟,雖然廟宇與玉虛宮相較顯得略遜一籌,但它是長洲最古老的廟宇——北社天后古廟。天后是中國東南沿海地區的水神,以海為生的長洲居民所以設有多座天后廟。據廟內的銅鐘記載,北社天后古廟建於1767年(乾隆三十二年)。經過康熙年間的遷海令後,長洲在乾隆年間已經發展為一處墟市,名為「長洲墟」,而島上多數古廟都是建於該段時期,而北社天后古廟是當時長洲墟北界。????北社天后古廟內,天后兩旁為輔神千里眼和順風耳,協助女神觀察海上一切危難。

北社天后古廟與島上其他天后廟相比,規模是較高級的。廟宇屬兩進式嶺南建築,有彩壁畫和石灣陶瓷作裝飾。廟內設有鮮紅色的月門和匾額,分別是嘉慶二十五年(即1820年)及同治六年(即1867年)之文物。北社天后古廟原為二級歷史建築,它的歷史意義比美學上較為重要,可惜其後降為三級歷史建築。此外,有趣的是,北社天后古廟現在位於鍾錫熙安老院的範圍內,所以它的「廟前地」成為老居民的活動地方。這個佈局雖然有點奇怪,但對老人來說,與天后如此接近地生活,可說是晚年精神上的慰藉……

????已荒廢的長洲戲院遺址,裡面一片斷壁頹垣,門外泊靠著單車。

參觀過玉虛宮和北社天后古廟後,一群人返回長洲渡輪碼頭一帶吃飯。長洲市區倒像是澳門舊區,街道頗為狹窄,兩旁都是三至四層、上居下舖的村屋。長洲與澳門半島,不論是面積和環境等都有點相近,但少了烏煙瘴氣的車道及五光十色的賭場。看到澳門近年的旅遊業發展,當政府不停以「國際級」和「世界級」標榜這座小城時,不禁感慨今天的澳門是市民期待的嗎?不經不覺間我們來到長洲戲院遺址,它與油麻地戲院是香港僅存的戰前戲院,極具歷史價值。長洲戲院屬於中式折衷式建築,用較另類的說法是「雜匯式」,外觀上既有中西裝飾,如屋頂和螺旋柱頭裝飾的簷篷;又具以「簡約」和「速度」為題的現代主義特色,如以簡約線條構成的山花等。????長洲戲院內的售票處,全盛的戲院場場滿坐,坐無虛席。長洲戲院建於1931年,由姚氏東主經營,早期以上演黑白電影默片為主。在生鏽的鐵門內是售票廳,還有海報板在牆上。放映廳被一塊大布擋住,所以未能看到戲院內的環境,但可以隱約從空隙中看到斷壁頹垣的放映廳。屋頂早已因風吹雨打而塌下來,綠色的坐位混亂地堆在一起,而戲院二樓是放映室。戲院內曾設有600多個坐位,由於是長洲唯一的戲院,所以時常出現滿座的情況,而不少商販在擺賣小食。可惜,這座曾經服務長洲居民近60年的戲院,最終因客路大減於90年代結業。即使建築的佈局和結構尚算完整,但缺乏修葺的情況下,長洲戲院只是頹垣敗瓦,苟延殘喘地屹立著。長洲戲院在美學和歷史意義上,雖遠不及玉虛宮和北社天后古廟,但它是長洲居民重要的集體回憶,有著不可比擬的社會價值。戲院在2007年曾險些被拆卸,但其後被評為三級歷史建築,不過它的前途還是不明……????從戲院鐵門窺視戲院內,屋頂幾乎完全下塌,殘破不堪。 提到香港的文物評級制度,它利用歷史建築的價值高低來評級,最高的等級是法定古蹟,其次是一級和二級歷史建築物,最低的是三級歷史建築物。不過只有法定古蹟享有不被拆遷的保障,而歷史建築物並不具有這種保障,所以中環天星碼頭和近日鬧得沸沸洋洋的政府山西座大樓都是制度下的犧牲品。即使保留下來,也可能被用作新用途發展。前香港水警總部雖被列為法定古蹟,但「活化」後成了高級商場和酒店,這可說是反面教材中的「經典」例子。????長洲戲院遺址活化規劃申請,遺址可能發展為商業用途。然而這座曾與居民緊繫結合的遺產,商品化後會否失去價值?

另外,長洲戲院的鐵門上掛著一塊活化計劃的簡介,計劃把戲院連附近房屋一併發展為商場、餐廳和住宅等,而介紹板是公眾諮詢的一部份。談到「活化再利用」(Adaptive reuse)一詞,筆者可以另作一篇文章作簡單討論。歷史建築物保留的重點是價值而非外觀,是問商場、餐廳和住宅等新功用有否尊重它蘊含的價值呢?

????長洲東灣海灘,為長洲享富勝名的渡輪聖地。

離開長洲戲院遺址後,我們到了長洲東灣海灘。與西灣海岸不同,這裡有藍天細沙和享受日光的少男美女,很明顯這區是渡假聖地。由於東灣與西灣相較下風高浪急,所以船隻不會在東灣停泊,因此長洲的發展集中在西灣一帶,但這卻有利發展為陽光與海灘的旅遊地點。????長洲東灣路1號、2號和3號,富有長洲鄉村建築風格,現在改建為商店。 在東灣沙灘入口附近有三座村屋,村屋名為長洲東灣路1至3號,約建於1939年間,由當地地主卓灝發擁有。村屋糅合中西建築風格,富有長洲鄉村建築特色。雖然不是歷史建築物,但具有一定的美學價值。現在村屋的外牆塗上鮮艷的色彩,並改建為購買飾品和手藝品的商店。 在東灣海灘不遠處是長洲醫院,屬長洲島上僅存的醫院,也被評為三級歷史建築物。長洲醫院於1932年興建並於兩年後竣工,由緬甸華商胡文虎和胡文豹資助,以聖約翰救傷隊(St. John Ambulance)名義興建,故有「虎豹醫院」的別稱。當時長洲還有方便醫院運作,但長洲醫院提供正規的醫療服務,以彌補長洲及離島區醫療上的不足。長洲醫院與長洲戲院的風格相近,採用簡化的羅馬柱廊和拱門,正門入口則採用月亮門和斗拱等,另外在屋頂上也加入現代建築的元素,如像渡輪煙囪的柱子。????長洲醫院,為長洲唯一經營的醫院,已經服務長洲居民八十載。 除了長洲醫院本身之外,醫院的廚房門口外完好地保留一塊石碑。1919年,英國政府為了將長洲南部發展成高尚住宅區,於是發出法令限制居民在該區建屋,同時又設立15塊「界石」為界。界石以花崗岩琢成,成正方形尖頂柱體。凡華人擅闖界石範圍內,即使是小童,屋主可以毒打或放狗「嚴懲」擅闖者,所以居民對界內居民不抱好感。不過隨著法令無效,界石多被拆毀、埋在地下或被草叢遮蔽,而僅存的界石共12塊,長洲醫院內的是編號14的界石。????長洲方便醫院遺址,被評為三級歷史建築,前身為同治年期建立的淒留所,後易命為方便醫院繼續服務居民。 談到長洲的醫療史就不得不提長洲方便醫院,因為它曾經是島上首座醫院,然而方便醫院的前身並非治療病人,而是安置亡者。同治年間的長洲已經發展為繁榮的港口,商船貿易往來繁多,但風災時常發生導致船毀人亡,生者流離失所,死者曝屍異地,情況真的慘不忍睹!為此,東莞商人蔡良於1872年(同治十一年)在大石口建立「淒留所」,以幫助貧困和患病的人,同時又為死者作殮葬。其後,九龍大鵬副將賴鎮邊於1877年(光緒三年)以兩舖租金資助淒留所,並立碑紀念此事。????長洲方便醫院殮房,建於民國三十六年春(即1948年),位於方便醫院旁邊的高地上,殮房旁的是化寶爐。

淒留所於1915年改建並易名為方便醫院,繼續以贈醫施藥及施棺送殮服務居民。方便醫院共進行兩次修建,而今天所見的建於1950年代,外型融合中西建築風格,與最初的棲留所大為不同。可惜,隨著長洲人口不斷增加,以及長洲醫院的擴建,方便醫院已經不能承擔,所以在1988年醫院正式結業。方便醫院遺址在殘光的照射下,更顯得一種恐懼而陰森的感覺。這並非鬼魂亡靈的招手,而是被遺忘的遺址所散發的哀號……

????長洲洪聖廟,建於1813年,是繼北帝後因消災解難請來的神祗。

在長洲方便醫院附近的長洲洪聖廟,規模跟北社天后古廟差不多,但廟宇原本左右兩側還設有建築,後因修繕而破壞了洪聖廟的佈局。洪聖是南方的海神,相傳原是名為洪熙的唐代番禺刺史,由於協助當地漁民而死後被奉為神祗,成為廣東地區繼天后和北帝的主要海神。長洲洪聖廟的建立時間較天后廟和北帝廟遲,這反映洪聖崇拜較遲出現在長洲。????長洲洪聖廟內,廟內的香案、香爐和神壇為光緒元年(即1875年)的文物。 據廟宇內的古鐘記載,長洲洪聖廟建於1813年(嘉慶十八年),由島上船民集資興建,是繼北帝後為消災解難請來的神祗。洪聖廟在規模上雖然不及玉虛宮,但裝飾上也毫不遜色,如墀頭上的磚雕、壁上的八神彩繪、封檐板上的「暗八神」木雕以及最珍貴的石灣陶瓷屋脊,而廟宇的鼓台也是為節慶而設。????長洲西灣南面海傍 在洪聖廟停留一會後,開始出發到最後的目的地西灣天后宮進發。由於目的地在長洲遙遠的西南邊,加上太陽開始西斜,一行人汗流浹背,冒著高溫日曬在西灣海傍前進。經過20分鐘的步行後,終於來到西灣天后宮。天后宮位於西灣南端的避風塘一帶,附近除了天后宮之外,較為著名的景點則是張保仔洞。由於避風塘是山環抱灣,所以颱風來襲時漁民會選擇把船隻停泊在此,而西灣天后宮建於避風塘相信是與此有關。????長洲西灣天后宮,位於西灣避風塘附近,規模雖然較市區小,但裝飾卻毫不遜色。 西灣天后宮的規模只有兩進,與市區的天后廟比較顯然是小廟一座,但小廟坐落山腰上,倚山面海,景色優美,環境清幽,是欣賞長洲海灣風情的好地點。西灣天后宮與北社天后古廟和玉虛宮屬於同期建築物,建於1774年(乾隆三十九年),建築物的鍋耳式山牆和石灣陶瓷是最引人注目的地方。另外,西灣天后宮是長洲唯一保留「花炮會」儀式的廟宇。花炮會分為三個儀式:「迎炮」、「搶炮」和「還炮」,以決定誰人能獲得天后的「行宮」(即小媽祖像)。不過自「六七暴動」後,天后行宮擁有權以「擲杯」決定。對於儀式的改變是好是壞,則是見仁見智。????西灣天后宮內部,在天后坐位(主神位)前的花炮會用的行宮。????在西灣天后宮旁的永勝堂,是長洲唯一的小寺院,外型為傳統民宅。

在天后宮旁邊的永勝堂和地母廟是屬於另一座建築群,地母廟為一座白色小廟,而永勝堂更像是傳統民宅,跟裝飾隆重的天后宮相比,更顯佛道信仰中反璞歸真的一面。永勝堂是長洲唯一的小寺院,由羅昌康女士和女道士杜昌興於1925年興建,內設寺堂供奉觀音,也設有道觀和宿舍供女士使用;而地母廟是供奉「四禦」神祗后土,即地母娘娘,祂是統治一切土地的大神。西灣天后宮和永勝堂選址於此地,遠離世俗凡塵,讓人心寧神靜,安靜度日……

????西灣避風塘,三面環陸,設有防波堤,昔日有不少漁船在颱風來襲時到這裡避風。????在街渡上觀看長洲西灣海傍,景色十分優美……

經過整天的步行,長洲之遊也來到尾聲。今天的西灣避風塘是小艇停泊處,也是街渡接載遊客往來長洲公眾碼頭。從街渡上飽覽長洲西灣沿岸風光,簡直是為旅程畫上完美的句號……

Item added to cart.
0 items - $0.0